美军计划利用基因工程 改造海洋微生物值得警惕

2019-01-22 11:01

   据“防务一号”网站报道,美国海军日前计划通过基因工程,将普通海洋微生物改造成生物探测网络,用来探测敌方舰艇、潜航器发出的信号。

  据悉,该项目将由美国海军研究实验室负责,初步设想是从海洋中获取一种分布较广的微生物,通过基因工程等技术改变微生物基因组成,使其在探测到敌舰携带化学物质后,向环境释放某种电子或生化标记信号,达到检测和发现周围海域敌方潜艇潜伏状况的目的。

  当前,美海军使用的海洋探测传感器成本高昂,不利于大范围使用。该项目在前期阶段时,美海军曾试图通过让现有海洋生物对敌方舰船做出特定反应达到探测目的,但由于这种做法不确定性太高且收效甚微被放弃。后来,该项目转为通过基因工程对海洋微生物进行定向改造,获取高效廉价探测方法。

  与传统探测方法相比,利用大量存在于海洋中的微生物作为探测信号,可大大降低探测成本,且易于大面积应用,具有较强的灵活性。同时,因敌方无法使用传统暴力手段应对,也减少了作战武器的使用和不必要伤亡。

  对美军而言,推行该项目并非天方夜谭。一方面,美军拥有庞大的微生物信息库,收集记录全球海量微生物的生长状态,为美军研制特种需求的微生物提供基因信息支撑。另一方面,美军此前已经掌握在复杂环境下将DNA编程传送给各种细菌的技术,突破合成生物学应用于军事领域的主要障碍,给日后发展奠定技术支撑。

  然而,利用合成生物学对生命进行改造会带来不可预测的结果,应用到军事领域时,问题会变得更尖锐,产生的一系列伦理争端等“次生危害”则更不容忽视。一方面,从合成生物学角度出发,美军以自我需求为中心、肆意改变自然界生命轨迹的做法,可能带来新物种威胁。另一方面,美军对于合成生物学军事应用的尝试,一定程度上加剧世界范围内非传统安全威胁。尽管美军研发项目的初衷是通过开发海洋微生物制造探测网络,但不排除未来开发探索致命性生物武器的可能性。此外,与基因工程的商业应用不同,人类目前对通过基因改造生成的生物武器的界定和判断尚不明确,大规模的军事应用和推广可能带来难以承受的后果。

  诚然,利用基因工程,尝试改变生命形态,将自然界中广泛存在的生物转变为利己的“武器装备”,对于军队实力的提升有一定程度的帮助。但从人类角度出发,这种做法更需要权衡带来的不良影响和潜在争端。从某种意义而言,美军对于海洋微生物探测网络的尝试正是在生物武器边缘的试探,是一场将全人类利益和安全作为赌注的博弈,带来的后果可能是其无法承担和负责的,对此不得不提高警惕保持关注。(程宇一)

 
 
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