微型航天飞机“追梦者” 未来给空间站送“快递”

2019-01-19 11:13

 原标题:微型航天飞机“追梦者” 未来给空间站送“快递”

  微型航天飞机“追梦者” 未来给空间站送“快递”

  “追梦者”号将至少执行6次往返于空间站的货运任务。

  科技前沿

  宇航员生活在国际空间站,生活用品和各项补给靠的是来自地球的“快递”。一架全新的微型航天飞机“追梦者”号日前通过了美国国家航空航天局(NASA)批准,将于今年投入生产,有望从2020年末开始向国际空间站运送货物。到2024年,“追梦者”号至少执行6次往返于空间站的货运任务。

  “载人”改“载货”

  内华达山脉公司称,“追梦者”号的许多关键部件已经完成建造和测试,包括主要结构部件、热保护系统瓦和航空电子硬件等,这些部件现在正被集成到“追梦者”号的组装中。“我们离‘追梦者’的首次轨道飞行又近了一步。”“追梦者”号项目主管柯里说。

  据太空新闻网站报道,“追梦者”号的最初设计版本是用于国际空间站的载人任务,但在2014年争夺商业载人飞行合同的竞争中输给了SpaceX和波音公司,随后内华达山脉公司调整了飞船设计,推出了用于货物补给任务的新版本“追梦者”号。

  据报道,自美国政府2011年结束航天飞机任务后,空间站商业载人和货运市场成为民营航天企业争抢的大饼,而SpaceX和天体轨道科学公司近年接连出现的发射事故则促使NASA选择了第三家空间站货运任务供应商,以提高灵活性。2014年10月,天体轨道科学公司执行国际太空站补给任务的火箭在发射6秒后爆炸,化为巨大火球坠地;2016年9月,SpaceX火箭在佛罗里达肯尼迪发射中心试飞前发生爆炸。

  可重复使用

  据报道,加上救生设备,“追梦者”号可以搭载7名宇航员。调整设计后,“追梦者”号具有可折叠机翼,可以被放置在火箭的有效载荷舱中。进入太空后,“追梦者”号将与国际空间站对接,运送货物,然后飞回地球。根据内华达山脉公司的宣传,“追梦者”号还具备遥感功能,甚至能“主动清理太空碎片”(即太空垃圾)。

  “追梦者”号测试版本曾被美国陆军CH-47支努干直升机的民用版本带到3000米的高空,然后在加利福尼亚州爱德华兹空军基地的跑道上滑翔着陆,测试其自主着陆系统。

  该测试旨在验证飞船的气动性能、飞行软件和控制系统性能。在这次测试中,飞船运送了5500公斤的增压和非增压货物,并在跑道上平稳着陆,带回了1850公斤的货物。

  内华达山脉公司称,从这次测试中收集的数据将有助于帮助“追梦者”号的最终设计。“追梦者”号准备从2020年末开始向国际空间站运送货物。

  到2024年,它将至少执行6次往返于空间站的货运任务。

 
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